癌症的历史至少有7亿多年!和多细胞生命一样古老!

作者 科学解码 2月前
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生活中,我们都谈癌色变。其实,癌症是伴随着生命进化一起来到生物界的,是一种非常古老的疾病。


癌症可追溯至7亿多年前


多细胞生物体使你易患癌症,甚至生活在5亿年前的三叶虫也可能是癌症易感染体。



为了揭晓人类为什么会患上癌症的根源,我们追溯到远古时期进行研究,大约7亿多年前,那时地球上的生命出现了永久性变化。


在地球形成的最初几十亿年里,单细胞生物占据了整个地球,随着生物不断进化,单细胞开始组合在一起,从而出现了多细胞生命体。


多细胞生物具有许多优势,细胞为了一个共同的目标结合在一起,这种数万亿计细胞的结合,使我们拥有复杂的身体结构,例如人类的大脑。



但是成为多细胞生物也是付出代价的,这种代价之一就是出现癌症!当多细胞体出现问题,肿瘤细胞失去感知周围环境并与附近细胞合作,开始不受控制地生长并逐渐失去功能,在身体中不断扩散和生长,破坏器官功能最终导致死亡。

最初癌细胞表现得像吵闹的婴儿一样,忽视了周围还有其他细胞在努力工作的事实,癌细胞不会恢复正常工作模式,它们就像一个原始单细胞生物体,具有原始细胞的某些特征,例如:肠道内壁等部位的细胞,正常情况下都是原位工作,但是当身体出现癌变,这些细胞就会移动和扩散,像单细胞生物一样。


癌症是生命进化付出的代价



当早期多细胞生命进化时,一些细胞不得不放弃独立增殖,而去专注完成其他任务,在每个多细胞生物体的遗传代码中都有关于如何独立无限分裂的信息,就像单细胞祖先一样。


然而,大多数时候这些信息都是被压制的,仅有一些细胞能够重新被激活开始增殖,独立于其他细胞进行分裂。


如果癌症从复杂生命开始时就存在,为什么人类还没有进化出抵抗癌症的能力?


答案是多数癌症出现在生育期之后——生物体将遗传基因传递至下一代,这意味着晚年易患癌症的遗传基因也可以传递给后代。

癌症在进化过程中是隐藏的,对于癌症,进化并未完全松懈,我们的身体有许多策略预防癌症,所有多细胞生物体都有TP53肿瘤抑制基因,它是阻止细胞异常增殖的关键基因之一,例如:鲸鱼和大象等动物,特别擅长抑制癌症。


癌细胞的生长离不开端粒酶


肿瘤是一种很难对付的疾病,因为我们的免疫系统不能对其进行识别,又加之它是一种永远分裂的细胞。因为端粒酶对肿瘤细胞的永生化是必须的,所以端粒酶可作为抗肿瘤药物的良好靶点。


如果有药物能够关闭肿瘤细胞的端粒酶,端粒的长度随着肿瘤细胞的分裂就会逐渐缩短,突变就会出现,细胞就会变的不稳定。实验性的药物治疗已经在小鼠中进行了,一些药物进入了早期的临床试验阶段。


在正常的人体细胞中,端粒程序性的缩短,限制了细胞的生长能力,端粒酶的重新表达在细胞的永生化及癌变过程中起着重要作用。因此,有人认为,端粒酶活性正常表达的细胞更易癌变。


在测定端粒酶活性时发现,90%以上的正常组织细胞的端粒酶呈阴性,从而将这个酶与细胞的永生化和肿瘤联系到一起。由于此种情况,对端粒酶活化、诊断和抑制具有重要的临床价值。


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